Många tror att hermelinen är världens minsta ras, men den delar faktiskt den titeln med dvärgharen som får lov att vara ett hekto lättare för att få full poäng på vikten, men de har samma maxvikt. Dels på grund av sin storlek har denna ras blivit en populär bland yngre barn som har lättare att hantera ett mindre djur.
Rasen härstammar från England där den ställdes ut i Hull 1884. En engelsman är rasens upphovsman. Polish var namnet i England och rasen var då vit. Den blev sedan Dvärgharen. I Slutet av 1800-talet importerades Polish till Tyskland. Där arbetade man vidare på att utveckla rasen mot den typ vi har pa Hermelinen idag. De färgade och tecknade varianterna avlades fram i Holland och godkändes 1940